Interview Patricia De Backer

“Door de veeprijskampen krijgen we naamsbekendheid”

IMG_1699Met een nationale titel in Doornik en net geen lintje op Agriflanders is koe Escargot van de Mespelhoeve het pronkstuk van de gelijknamige boerderij in Mespelare. Eigenaars Patricia De Backer en Luc De Visscher zijn maar wat trots op hun rundvee dat behalve Escargot nog zo’n 150 stuks witblauw telt.

Patricia was leerkracht in het buitengewoon onderwijs en werkte ook een tijdje als bediende. Niets wees erop – thuis hadden ze een brandstofhandel- dat ze ooit boerin zou worden. Tot ze Luc ontmoette, betonarbeider en boer in bijberoep. Na een tijdje gaf Patricia haar werk op en beheerde de boerderij terwijl Luc zijn job bleef uitoefenen en meehielp waar mogelijk. Maar Patricia zag natuurlijke dekkingen niet zitten en ze gingen al snel over tot kunstmatige inseminatie (KI). Omdat ook dat niet snel genoeg ging, werd overgeschakeld op het spoelen van koeien. De embryo’s werden dan ingeplant bij melkkoeien.

Hoe ben je dan op de prijskampen en kampioenschappen geraakt?

Het begon met de koe Bijzonder, een speciaal dier waaraan dertig jaar kweek voorafging. Op haar 14e maand hebben we deelgenomen aan een kampioenschap en de bal was aan het rollen. Spijtig genoeg heeft ze zich daarna gekwetst en was het gedaan met de prijskampen. We hebben er dan maar mee gekweekt. Escargot van de Mespelhoeve is een van haar dochters en die doet het nu uitstekend. Met een eerste en een tweede plaats is 2013 alvast goed gestart.

Als dochter van Bijzonder was Escargot voorbestemd om prijzen te winnen?

Zo simpel is het niet. Toen Escargot 6 à 7 maanden was, zag ik er zeker geen prijsbeest in. Het was een lelijk dier, echt een luchtballon. Als ik het alleen voor het zeggen had, was ze verkocht maar Escargot van de Mespelhoeve was duidelijk een laatbloeier. Je kan niet altijd aan een kalf zien hoe het gaat evolueren.

Waarom neem je deel aan die prijskampen?

Om naamsbekendheid te krijgen zodat mensen bij ons een nakomeling of embryo’s kopen. En voor de eer. Soms krijg je hier of daar een kleine geldprijs maar het kost vooral geld.  De dieren moeten klaargemaakt worden voor de prijskampen: speciale voeding, wassen en met het scheren ben je al gauw een halve dag kwijt. Er zijn 2 strekkingen in de prijskampen: ofwel kweek je naar de grootte en de kilo’s of kies je voor de andere aanpak. Die is meer prijskampgericht en focust op iets meer breedte, een schonere achterrand of een ronde rib. Bij grote prijskampen komt er eerst een selectiecommissie het dier thuis keuren. Ter plaatse worden ze lineair beoordeeld: de huid wordt gecontroleerd, de benen, de achterrand, de spieren, de ronde rib, de borstbreedte, de staart en hoe ze stappen.

Je sprak over speciale voeding. Wat moet ik me daarbij voorstellen?

Het is niet wat je denkt. We denken niet dat er doping aan te pas komt in de prijskampen. Tot dertig dagen nadien kunnen ze nog bloed komen trekken. Je riskeert veel te veel. Het is de manier van voederen die het hem doet. En dat is iets dat we hebben moeten leren. In het begin eindigde onze koe op een bepaalde prijskamp vierde. We waren ontgoocheld want we waren overtuigd over een goede koe te beschikken. Tot een andere fokker ons vertelde dat we ze totaal verkeerd gevoederd hadden.

Wie heb je daarvoor advies gevraagd?

Bij onze meelleverancier. Diens vertegenwoordiger heeft alles berekend en gezegd hoe te spreiden. Altijd in contact met het laboratorium van het bedrijf. Met de mineralen is dat ook gebeurd. Er ging iets mis, de bronst was niet goed. Bleek dat er iets mis was met de mineralen die werden toegediend. Eens dat verholpen ging alles veel beter. Wij verwachten van een vertegenwoordiger deskundig advies, niet dat hij ons dingen aansmeert.

Waarvoor doen jullie beroep op de dierenarts?

De dierenarts komt bij ons op het erf bij het kalven en wanneer we een ziek dier hebben. Dan komt hij de diagnose stellen en medicatie geven. Hij doet ook de keizersnedes en kapt de poten.

Ken je het concept Dairy Vet Shops?

Ik had er nog niet over gehoord maar het interesseert mij wel. Als de dierenarts de productie, fertiliteit en gezondheid van onze dieren nog kan verbeteren door preventief te werken, zeg ik daar zeker geen nee tegen. Tenslotte willen we allemaal dat de tegenslagen met de dieren beperkt blijven, dat we goede resultaten behalen en dat we beloond worden voor ons harde werk.

Overweeg je om producten online te bestellen? Bijvoorbeeld bij Dairy Vet Shops?

Het gebeurt dat ik online bestel maar dergelijke producten vooralsnog niet. Op vlak van computer ben ik nog niet helemaal mee. Mijn informatie haal ik uit tijdschriften, bij andere boeren of op (landbouw)beurzen. Ook bij opendeurdagen en bedrijfsbezoeken leer je altijd iets bij. We volgen ook regelmatig een vorming of een studienamiddag. Er is aanbod genoeg maar je moet de tijd hebben om te gaan. Ik bezoek wel regelmatig het forum op veeteeltvlees.nl. Daar kan je je mening kwijt over een ziekte of een prijskamp. Of je lanceert een vraag op het forum en collega-boeren antwoorden dan. Maar ik zal zeker de site van Dairy Vet Shops bezoeken en wie weet. Je mag me alvast inschrijven voor de nieuwsbrief.

Bedankt Patricia en Luc. Nog veel succes met het bedrijf en de kampioenschappen!

Terug